Los colores del arcoíris en orden y por qué son así

La refracción de la luz es la causa por la que se muestran los colores del arcoíris y en ese orden en función de su longitud de onda.

Pablo Ramos

Pablo Ramos

La refracción de la luz es la causa por la que se muestran los colores del arcoíris y en ese orden en función de su longitud de onda

VÍDEO: CÓMO SE FORMA EL ARCOÍRIS CONTADO PARA NIÑOS 

El arcoíris es uno de los fenómenos de la naturaleza más sorprendentes y que levantan una mayor fascinación. La conjunción de colores cruzando el cielo muestra una imagen única en esos días de sol y lluvias. Pero, ¿por qué los colores del arcoíris tienen ese orden? 

colores del arcoíris en orden

Estos son los colores del arcoíris en orden

Los colores del arcoíris que se perciben cuando la luz del sol cruza las gotas de lluvia son rojo, naranja, amarillo, verde, añil, azul y violeta. Estos siete colores son fruto de la descomposición de la luz a través de un prisma, en este caso, las gotas de lluvia. 

Los colores de arcoíris en orden son rojo, naranja, amarillo, verde, añil, azul y violeta

Estos colores siempre se presentan de la misma manera, en el mismo orden y en forma de arco de un arco que cruza el cielo, y forman parte del denominado modelo de colores luz RGB, por el que se muestran tres colores primarios, dos secundarios y dos terciarios, los siete del arcoíris. 

colores del arcoíris en orden

Orden de los colores del arcoíris 

El orden de los colores que conforman un arcoíris es siempre el mismo y se debe a que la refracción de la luz solar divide el haz de luz en distintas longitudes de onda. Estas ondas diferenciadas corresponden a los distintos colores con un espectro concreto.

De este modo, las longitudes de onda más cortas pertenecen a los colores azul y violeta que aparecen siempre en la parte más corta y baja del arcoíris, y las ondas más largas muestran el color rojo. Por ello, la longitud de onda y la refracción de la luz siempre muestra el orden de colores de un arcoíris de rojo, naranja, amarillo, verde, azul, azul y violeta.

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Además, hay que tener en cuenta que el ángulo de reflexión es diferente para cada una de las longitudes de onda de luz. Por tanto, el arcoíris es un gradiente continuo de colores espectrales en el que cada color se mezcla con sus colindantes por lo que pueden que las franjas puedan no verse con mucha nitidez. 

¿Qué es y cómo se forma un arcoíris?

Un arcoíris se considera un fotometeoro, es decir un haz de luz concreto que se muestra en la atmósfera que se produce por la refracción y reflexión de los rayos solares en las gotas de agua.

Lo más común es que aparezca en el horizonte al lado opuesto del sol y tiene un radio de unos 42º grados de inclinación. Aunque se deben dar unas condiciones concretas para que se pueda ver con cierta nitidez como son que el sol brille y se encuentre cerca del horizonte, que haya gotas de agua en el entorno atmosférico – con una leve niebla es suficiente- y que la persona que lo percibe esté entre el sol y la lluvia.

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Además, cuanto más bajo se encuentre el Sol, mayor será la fracción del arco visible pudiéndose llegar a observar hasta un semicírculo. Como curiosidad, si observáramos este fenómeno desde un globo o un avión, se vería el círculo completo conformando el arcoíris.  Por otro lado, en algunas ocasiones, puede llegar a formarse un arcoíris secundario. Eso sí, cada reflexión suele ser mucho más débil que la anterior y se ve un arcoíris mucho más tenue.

Esto se produce porque toda esa luz sale de la gota de lluvia. Parte se refleja de nuevo en otras gotas y vuelve a pasar por todo el proceso. Aunque esta luz es más tenue, a veces es lo suficientemente brillante como para producir un arco iris secundario justo fuera del primero.

Es más, en ocasiones muy raras se ha llegado a constatar tres arcoíris a la vez.